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Zubimendi

Dix joueurs qui vont jouer les prochaines finales des Coupes à La Cartuja ont en commun d'avoir participé à la Donosti Cup !

Zaldua, Sangalli, Zubimendi, Barrenetexea y Merquelanz avec la Real, Yuri, Unai López et Nolaskoain avec l’Athletic Club et Alba et Busquets avec le FC Barcelona

7 de avril de 2021

15 août 1992. Stade de Beraun. Sept heures de l'après-midi. Après le défilé des équipes participantes et l'aurresku d'honneur, Iñaki Alkiza, alors président de la Real Sociedad, se prépare à donner le coup d'envoi avant le match qui allait opposer la Real Sociedad et l'Athletic Club de la catégorie des jeunes et qui inaugurerait officiellement la Donosti Cup. Dès lors, la Real Sociedad et l'Athletic Club, qui joueront la finale tant attendue le 3 avril, occupent une place remarquable dans l'histoire de la Donosti Cup. Lors de cette première édition, la Real Sociedad, dont le capitain est Aitor Lopez Rekarte, a été proclamée championne de la catégorie des jeunes, inscrivant son nom en lettres d'or dans le palmarès du tournoi. C'est pourquoi les deux clubs basques qui joueront bientôt la finale de la Coupe à Séville ont une relation historique avec la Donosti Cup. Mais il se donne également la circonstance que, dans les équipes actuelles des deux clubs finalistes jusqu'à huit joueurs, cinq du Real et trois de l'Athletic ont en commun d'avoir participé à quelque édition de la Donosti Cup et même de l'avoir gagnée.

La Real Sociedad est le club qui compte dans son équipe actuelle plus de joueurs qui, il y a quelques années, ont ressorti à la Donosti Cup. C'est le cas de l'ailier Joseba Zaldua qui a participé aux éditions de 2003 et de 2004 avec l'Añorga KKE avant de signer pour la Real, de Luca Sangalli qui l'a fait en 2005 avec Aldapeta, ou encore de Martin Merquelanz, Ander Barrenetxea et Martin Zubimendi qui ont participé à plusieurs éditions entre 2006 et 2013 avec Antiguoko KE. Luca Sangalli se souvient surtout de l'enrichissement que représentait le partage d'expériences avec des joueurs d'autres pays et d'autres cultures. Luca se souvient également spécialement de la rencontre avec une équipe italienne de sa ville natale : "Je me souviens très bien de la venue de l'équipe de ma ville italienne ; c'était très agréable car j'ai eu l'occasion de partager une semaine avec eux à Saint-Sébastien". Il regrette de ne pas avoir pu profiter de cette expérience pendant plus d'années, mais c'était pour une bonne raison. Quand il était enfant, la Real a frappé à sa porte et il est devenu membre du club. Zubimendi a gagné le tournoi en 2012 après avoir battu le club brésilien Salvador de Bahia à la finale. L'année suivante, il a été classé deuxième dans la catégorie des enfants.  

Merquelanz sait aussi ce que cela signifie de gagner la Donosti Cup : "Non seulement j'ai joué dans plusieurs éditions, mais nous l'avons gagnée deux fois. La première avec Antiguoko et la seconde avec une équipe formée par des joueurs de plusieurs clubs de Donosti. En outre, je me souviens avoir marqué un but en finale dans le stade même d'Anoeta". Ander Barrenetxea est le plus récent champion de la Donosti Cup. " C'était en 2013, quand j'avais 12 ans et juste avant de signer pour la Real. Nous avons joué la finale au Mini Stade de Anoeta, mais ils nous ont donné la coupe au stade et c'était incroyable." Ces cinq joueurs font partie d’une longue liste de joueurs txuriurdins qui ont commencé à se distinguer lors de la Donosti Cup : Aitor Lopez Rekarte, Aldeondo, Xabi Alonso, Mikel Alonso, Mikel Arteta, Iñigo Diaz de Cerio, Rubén Pardo, Zurutuza, Mikel Gonzalez ou Xabi Prieto entre autres.

Dans l'équipe actuelle de l'Athletic, il y a également trois joueurs qui ont participé à la Donosti Cup dans leur jeunesse. C'est le cas de Yuri Berchiche et Unai López qui l'ont fait en 2003 et 2004 avec Antiguoko, ou de Peru Nolaskoain qui a joué en 2015 avec Zumaiako. Yuri et Unai ont également gagné le tournoi. Yuri en 2013 dans la catégorie alevin et Unai la même année dans la catégorie benjamin jouant dans la même équipe que Merquelanz.

Il se donne la circonstance que dans la finale de la Coupe où dans une semaine Athletic et FC Barcelone vont se rencontrer, ces deux clubs sont également liés à la Donosti Cup. D'une part, le Barça a participé à deux éditions du tournoi, et d'autre part, les joueurs de la Coupe du monde Jordi Alba et Sergio Busquets ont été champions de la Donosti Cup. L’ailier dans la catégorie benjamin en 2021 avec Barcelone et le milieu en 2004 avec le club catalan Jabac Can Jofresa.

C'est pour ces raisons que les mémoires de la Donosti Cup seront présentes de manière symbolique dans les deux finales qui se joueront prochainement à La Cartuja. Selon les mots du directeur du tournoi Iñigo Olaizola "c'est une énorme fierté que les trois clubs finalistes de la Coupe aient participé à la Donosti Cup et que jusqu'à dix joueurs qui ont passé par notre tournoi aillent vivre un événement historique comme celui-ci. Pour les jeunes joueurs, c'est un exemple à suivre et un clair message qu'avec du travail et beaucoup d'effort, on peut aspirer à tout. 

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