Historia

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La Donosti Cup, el torneo internacional de fútbol más grande de la Península Ibérica 

Este evento que vio la luz en el mes de agosto del año 1992, se ha convertido en el mayor torneo internacional de fútbol base de España y en el cuarto más grande de Europa superado sólo por la Gothia Cup (Suecia), Norway Cup (Noruega) y Helsinky Cup (Finlandia).

El torneo lo fundó el donostiarra Iñigo Olaizola que por aquel entonces combinaba la docencia con la organización de pequeños eventos deportivos y viajes de equipos locales al extranjero. Tras dos años llevando equipos a torneos en Italia, Francia y Holanda, Olaizola pensó que San Sebastián era un escenario ideal para acoger un torneo de estas características. Para ello se eligió un año muy especial: 1992. Ese año se celebraban las Juegos Olímpicos en Barcelona, la Exposición internacional en Sevilla y el Tour de Francia salía desde San Sebastián.

Una vez elegido el año, sólo quedaba fijar las fechas. Y después de valorar muchas opciones, se eligió la semana grande donostiarra: una semana del mes de agosto en la que la ciudad se llena de ambiente, de actividades, de celebraciones…. Y de turistas. Esta elección tenía de positivo que los equipos participantes conocerían San Sebastián cuando la ciudad vestía sus mejores galas. Pero enseguida se vio que la avalancha de turistas durante esos días iba a ser un problema a la hora de conseguir alojamientos suficientes para un evento que podría atraer cada año a más participantes.

1992 - 2001

La 1ª edición se celebró entre el 11 al 15 de agosto, y participaron 32 equipos de 3 países: España, Francia e Italia. Desde Ari-Sport esperaban bastantes más equipos pero pronto se dieron cuenta de que las fechas elegidas no eran las mejores para los equipos, y que había que comenzar mucho antes con la promoción del evento. Para paliar la falta de equipos se decidió invitar al torneo a la Real Sociedad, el Athletic Club y al Osasuna, lo que supondría para el resto de participantes un aliciente añadido. El torneo se inauguró con un partido entre la Real Sociedad y el Athletic Club de categoría juvenil, y el saque de honor lo hizo Iñaki Alkiza, por aquel entonces Presidente de la Real Sociedad. La Real quedó campeona en categoría juvenil y el Osasuna en categoría cadete y alevín. Destacar que en aquella edición participaron varios jugadores que con el tiempo han llegado al fútbol profesional: López Recarte, Xabi Alonso, Mikel Arteta, etc.

Al año siguiente el torneo se celebró en el mes de julio ya que la coincidencia con la semana grande suponía un aliciente importante pero la capacidad hotelera se veía muy reducida. Desde entonces la Donosti Cup siempre ha comenzado el primer domingo de julio.

En la segunda edición el torneo creció un poquito (40 equipos) pero se hizo más internacional y en la tercera edición hubo por primera vez equipos americanos y asiáticos y se creó una categoría femenina.

Fue en la quinta edición cuando el torneo llegó a los 100 equipos cifra que parecía todo un récord. 

Durante años el torneo se movió entre los 100 y los 150 equipos hasta que en el año 2001, en el 10º aniversario, se superó la cifra de los 200 equipos

2002 - 2011

El trabajo de la Donosti Cup en favor de la infancia fue reconocida por UNICEF en el año 2008 en el que hizo entrega a la Donosti Cup del Premio Nacional en favor del Deporte. Y la labor de promoción turística fue reconocida al año siguiente por el Ayuntamiento de San Sebastián con la entrega a su director Iñigo Olaizola del Tambor de Oro, máximo galardón de otorga la ciudad de San Sebastián.

En la XIX edición los organizadores pusieron en marcha por primera vez en la historia del torneo una tamborrada propia con la participación del personal de la Donosti Cup, familiares y amigos. La primera edición contó con 89 componentes, 45 hombres y 44 mujeres. Este año, el torneo contó con la presencia de más de 300 equipos de 18 países diferentes. En el XX aniversario visitaron la Donosti Cup un grupo de madres indígenas bolivianas, capitaneadas entonces por Xabier Azkargorta, exseleccionador de aquel país sudamericano.

2012-2021

En la vigésimo primera edición, el torneo reunió a 392 equipos de 25 países, 50 formaciones más que el año anterior. El fútbol femenino también batió récords, con un total de 80 equipos representando a nueve países. En la edición destacó la presencia de Al Sader, el primer equipo iraquí en participar en la Donosti Cup, formada por huérfanos de guerra. Su participación cobró una relevancia especial ya que el año anterior sus jugadores se quedaron sin poder jugar el torneo por un atentado perpetrado cerca del aeropuerto de Estambul que les impidió viajar a San Sebastián.

En la 23 edición, un año más, la Donosti Cup batió su propio récord de participación con 423 equipos. Entre ellos, 86 equipos femeninos de muy alto nivel y participantes de países tan lejanos como Australia o Hawaii. En 2015 las estrellas de Tico Tico acapararon todas las miradas con una alegría contagiosa. Era la primera vez que estos diez niños de un orfanato de Mozambique salían del país. En 2016 participaron nada más y nada menos que 532 equipos, unos 8.500 jugadores de 25 países. Volvieron al torneo las niñas de Yuwa y las chicas de Wukro viajaron desde Etiopía a Donostia para iluminar las calles con sus coloridos trajes. Este año dos promesas de La Liga, Ander Barrenetxea y Nerea Eizaguirre, se proclamaron campeones de la Donosti Cup.

En la 26 edición, 4.000 futbolistas de 582 equipos participantes, provenientes de 26 países diferentes, disputaron la Donosti Cup. Estados Unidos fue la delegación extranjera más numerosa, con 52 equipos participantes. En el año 2018, debido a las obras del Estadio de Anoeta, la Ceremonia de Inauguración, la Fan Zone y las finales cambiaron de sede. La Ceremonia tuvo lugar en el Donosti Arena, al igual que la Fan Zone; y las finales se disputaron en las Instalaciones Deportivas de la Real Sociedad.

El siguiente año, en 2019, la Ceremonia de Inauguración volvió al Estadio de Anoeta. El buen ambiente que se respira habitualmente en la Donosti Cup y los espectáculos musicales y pirotécnicos resultaron un cocktel exitoso. Ni la lluvia que hizo acto de presencia desde la tarde pudo con la ilusión de miles de jóvenes que se sintieron estrellas por un día. En cuanto a números, se volvieron a batir todos los records. No menos de 640 equipos de 27 países diferentes participarón en la 28 edición. Se estrenaron Sierra Leona y Libano y regresaron Rusia y China. Además, 129 equipos de fútbol femenino compitieron en el torneo, con participación del club ganador de la Champions, Olympique de Lyon, además del Benfica, Levante, Madrid CF, etc.

En la 29 edición se amplió el número de categorías, estrenando la categoría G10. 

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